dec1f927

Бабкин Михаил - Туз



Михаил БАБКИН
Туз
Чалый звездолет, всхрапывая и тряся соплами, пятился от Гончих Псов.
Впрочем, пятиться дальше было некуда - позади хищно скалилась
протуберанцами Большая Медведица: саму Медведицу из-за её безразмерной пасти
видно не было... Да и фиг с ней, с той Медведицей: позади были карточные
пираты! Что, несомненно, являлось для капитана Ивана Кармикова (тридцать лет,
рост сто девяносто, косая сажень в плечах, волевое лицо, глаза серые, не
женат) гораздо большей неприятностью, чем Гончие Псы, Большая Медведица и
Похмельный Стрелок вместе взятые. Потому как от звёздных монстров - при
удачном повороте дел - можно было откупиться ненужными членами экипажа, а
пропажу списать на несчастный случай: вывалились в иллюминатор и всё тут...
или прикинуться дохлым, звёздная братия дохлые космолёты не всегда кушала,
иногда брезговала... или аккуратно взорвать двигатели и сделать вид, что ты -
новая маленькая звезда. А маленьких не обижают!
В общем, имелись варианты.
Но спастись от карточных пиратов нормальному звездолёту было практически
невозможно: свою жертву они всегда преследовали до конца! Потому что карточным
пиратам и самим деваться некуда, прибьют в случае неудачи - те, кому они в
карты проигрались на одно желание... Вот и звались такие отчаянные пираты
"карточными". Иногда - "забубёнными". По разному звались, но суть у них всегда
оставалась одна: нехорошая. Мало ли какого туза навесили им выигравшие!
- Помощник, что там с Гончими Псами? - свирепо крикнул Иван в микрофон, -
сколько до них?
- Один световой фут, сэр капитан - донеслось из динамика.
- Точнее! - рявкнул капитан.
- Двенадцать световых дюймов, - отрапортовал Помощник. - Э-э... виноват,
сэр капитан, всё забываю, что вы из российской директории и не
запрограммированы на английскую систему мер: ноль целых запятая три тысячи
сорок восемь свето-метра! С хвостиком.
- То-то же, - успокоился Иван. - Тридцать сантиметров, это ещё куда ни
шло... Можно и водки выпить, - капитан приложился к пластиковой фляжке,
висевшей у него на боку. Вообще-то раньше он хранил фляжку в протезе ноги, но
с тех пор как живодёры из Проксимы Хаббла арестовали Ивана за неуплату пошлины
и в качестве пытки-наказания насильно отрастили ему ногу, прятать фляжку стало
негде. Что порой вызывало осложнения на таможне: всяк норовил угоститься на
халяву!
Этот чёртов рейс с самого начала пошёл как-то криво, боком: мало того, что
не дали команду из живых людей, сославшись на то, что у Ивана слишком часто
кто-нибудь из наёмной команды выпадает в иллюминатор - вот идиоты! - так ещё и
Помощника дефектного подсунули, сдвинутого на англосаксонской праистории; за
неделю полёта неутомимый Помощник окончательно задолбал Ивана своими "сэрами".
Хотя и собран был тот Помощник вовсе не в Англии, а на китайской частной
фабрике... Как подозревал Иван - на игрушечной.
- Сэр капитан! - вдруг заверещал динамик и Иван чуть водкой не
захлебнулся, - сэр капитан!
- Чего тебе? - сипло поинтересовался Иван Кармиков, завинчивая пробку
фляжки и страдальчески морщась: закусить он не успел. Впрочем, закуски всё
равно не было, остатки ушли минут десять тому назад. - Ну?
- Сука, - радостно доложил Помощник, - как есть сука!
- А ты сам-то знаешь кто после таких слов, ширпотреб китайский?! -
взъярился Иван. - Знаешь?
- Теперь знаю! - не менее радостно доложил Помощник, - ширпотреб
китайский, согласно вашему определению, сэр капитан! Наименование записано в
соответствующую ячейку судового журнала



Назад